El pasado, presente y futuro de la Realidad Aumentada

Cuando la gente piensa en la Realidad Aumentada (RA), lo más probable es que piense que es algo que se ha inventado recientemente. Por lo tanto, puede resultar sorprendente saber que tiene una historia mucho más larga de lo que la mayoría de la gente se imagina.

Visto en retrospectiva, tenemos que retroceder hasta el 1901 cuando una novela ilustrada, escrita por L.Frank Baum, hace mención de una especie de Realidad Aumentada. Trata sobre las aventuras de un niño con unas gafas que le permiten ver imágenes superpuestas en la frente de la gente.

En el 1968 encontramos los primeros pasos concretos de la RA, cuando un profesor de Harvard e informático llamado Ivan Sutherland junto con su alumno Bob Sproull, crean la llamada ‘Espada de Damocles’, o la primera HUD (Head-up Display). Sin embargo, también podríamos considerar esto como los primeros pasos de la Realidad Virtual, ya que en aquel entonces la diferencia entre la RA y la RV no estaba tan claramente definida como lo está en la actualidad.

Resumen de la historia de la Realidad Aumentada

Pero el término Realidad Aumentada como tal no se lanzó hasta el 1990, cuando los ingenieros de Boeing Thomas Caudell y David Mizell lo idearon mientras diseñaban un sistema que podía ayudar y guiar a los trabajadores con el complicado montaje de un nuevo avión, utilizando una pantalla transparente. Su sistema no tuvo éxito, pero su nombre, Realidad Aumentada, nació para quedarse.

Dos años más tarde, en el 1992, Louis Rosenberg diseñó el llamado Virtual Fixture, un sistema completamente inmersivo que combinaba RA y RV. Pero no fue hasta el 1998 que se utilizó por primera vez la RA en la nave espacial X-38 de la NASA.

En el año 2000, Bruce Thomas lanzó el primer juego de RA llamado ARQuake, donde los jugadores tenían que usar una pantalla montada en la cabeza y llevar una mochila que contenía giroscopios y un ordenador.

La evolución de la Realidad Aumentada

Los años siguientes, la Realidad Aumentada apareció con fines comerciales. Una de esas aplicaciones exitosas es IKEA Place que usa la RA para poder colocar muebles virtuales en tu casa y ver cómo quedan. Pero fue el juego Pokemon GO el que realmente marcó una gran diferencia a la hora de hacer famosa la RA.

Credit: https://pokemongolive.com/es/post/unova-pokemon/

A pesar de todos estos desarrollos, la Realidad Aumentada aún no forma parte de la tendencia mayoritaria, aunque el desarrollo de marcos de trabajo como ARKit de Apple y ARCore de Google son un hito a la hora de poder incluir la RA en aplicaciones publicadas en las dos plataformas principales App Store y Play Store.

Desde aquel momento, la mejora y la popularidad de la Realidad Aumentada sólo han aumentado y continuarán haciéndolo porque el verdadero potencial de la RA aún tiene mucho camino por recorrer. Piensa en todas las industrias que pueden beneficiarse enormemente de la RA, como el comercio minorista, el marketing, la medicina y la educación, por nombrar algunas. Con RA, estos sectores pueden proporcionar una formación más personalizada, crear experiencias inmersivas para los clientes, mejorar la seguridad laboral y mucho más.

El futuro de la Realidad Aumentada

Aunque la Realidad Aumentada aún no forma parte de la tendencia mayoritaria, en Onirix trabajamos todos los días para conseguir que la RA sea más accesible para todos. Los wearables (gafas) a precios competitivos, que todavía faltan, son necesarios para ayudar a que la tecnología pueda dar un gran salto. Una vez que estén disponibles, la RA podrá hacer un avance final.

Actualmente, sólo hay dos productos que tienen relevancia comercial, uno es el Hololens de Microsoft y el otro es el Magic Leap One . Sin embargo, debido a su precio, estos productos son más adecuados para aplicaciones industriales.

Credit: https://www.magicleap.com/

Por lo tanto, si queremos que la Realidad Aumentada se convierta en algo accesible para todos, significa que también necesitaremos otros desarrollos, como la disponibilidad de más aplicaciones que utilicen la tecnología de la RA. También hacen falta wearables que estén en un rango de precios diferente a los dos mencionados anteriormente. Piensa en Google Glass o en las tan esperadas gafas inteligentes de Apple que se dice que saldrán en el 2020.

Y, por último, la Web AR que dará un gran impulso a la Realidad Aumentada para que se convierta en una tendencia mayoritaria. Eliminará la necesidad de aplicaciones especializadas y, por lo tanto, hará que la RA esté disponible dentro de cualquier navegador web.  

Podemos concluir que todavía hay un camino por recorrer en la Realidad Aumentada pero el potencial es infinito. Por eso, en Onirix, nos entusiasma formar parte de este proceso para hacer que la RA sea accesible para todos y explorar todo el potencial que puede ofrecernos la Realidad Aumentada. ¡Volveremos pronto con emocionantes desarrollos!

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